唱作新人林聰 亂世中帶領聽眾走出挫折【文化者‧音樂專訪】

選擇在社會狀況動盪的2019年起步,有沒有多少「中伏」的感覺?本地唱作新人林聰(Nic)坦然自若:「我很慶幸在這段時間出道。這樣想吧,有多少新人在出道那年就遇上社會發生那麼多事情?」得知Nic的唱片公司老闆是歌手何韻詩,彷彿能理解為甚麼他的反應會如此淡定。

「我相信必須走過一些痛苦和挫折,才能從中拾獲對生命的智慧。」這是Nic對人生的解讀,也是他對自己充滿電影感的歌曲立下的註解。編曲和歌詞營造的深沉和抑鬱,其實就如人生所經歷的痛苦和艱澀;然而如果有勇氣面對它、解決它、放下它,也許我們就能真正擁抱人生。尤其在這段非常時期,Nic希望陪着聽眾一起並肩渡過:「看我們是否願意相信藝術吧。藝術除了賞心悅目,也是一種啟迪和慰藉,這正是創作人在這時候需要做到的事情。」

「認清自己的方向,才能享受自由。」

在學時一直參加歌唱比賽的Nic,很清楚自己在音樂上的方向和追求。第一首正式派台的歌曲《夏花茶》就是他的大專畢業作品,更由他一手包辦旋律、歌詞和編曲創作。深沉、壓抑和迷幻也許是首次接觸Nic音樂的聽眾的第一印象,也許是因為修讀過關於電影配樂技巧課程的他,善於透過編曲具象化歌詞概念:「我會思考要呈現怎樣的氛圍給聽眾,這主導了我每一個編曲的決定。」

Nic完成了香港知專設計學院數碼音樂及媒體課程後,近年繼續於香港城市大學修讀創意媒體學科。
但因為希望自己能全身投入音樂和MV創作,詳細考慮後於三月份決定休學。

其後在某次音樂市集活動認識何韻詩,獲對方賞識簽約至旗下而開展了Nic的唱作人生涯。加入音樂廠牌Goo Music的這一年來,讓他繼續享受音樂製作上的自由度之餘,也慢慢掌握與別人合作的技巧:「公司有足夠的空間和自由度讓我創作,但這種自由不是憑空變出來的。我覺得要認清自己的方向,才能真正享受自由。而當我們找到想前進的方向,世界就自然會安排與有才華的人相遇。」

Nic表示老闆何韻詩固然在音樂上給予他很多意見,
但更珍貴的是因為她對自己真心的理解和支持,令他更學會如何關心身邊的朋友。

我們生如夏花 我們死如茶渣

然而世界永遠不會如我們所願般順利。正如誰會想到Nic於五月推出首作《夏花茶》,緊接就迎來社會風波?縱然讓樂壇新人Nic感到非常不安,歌曲卻意外地讓某些聽眾找到共鳴,因為歌詞描述的情緒彷佛似曾相識:「這首歌是講述當世界發生的事不如預期,自己應該怎樣面對挫敗?我們經常都會被挫敗感圍繞,我想借這個機會,以過來人的身分讓大家理解挫敗其實一點也不恐怖。」

《夏花茶》是Nic幾年前到台東花蓮部落旅行,受當地的金針花茶文化啟發而創作。Nic借被收割泡茶的金針花借喻人類「生如夏花」,但總是不會如願「死如秋葉」,而是零價值地「死如茶渣」。讓他如此感觸,因為當時快要大專畢業的他,正為自己的前程煩惱:「當時修讀音樂製作,卻對於自己的前景看不到出路,不肯定能否依靠所學來開展我的音樂事業、維持我的生活。」

Nic也坦言因為生於基層,沒有豐沛資源支持自己,思考出路是當時最令他憂慮的事:「挫敗的感覺令人覺得很窒息。所以構思編曲的時候,我也偏向營造一種陰森和壓抑的感覺,以詭秘的電子音效襯托氛圍。」他希望歌曲可以陪伴聽眾直視挫折,令他們重新掌握如何尋找快樂:「生命永遠不會如我們所願的為我們準備好一切,但我們必須相信每個生命的瞬間都有自己的安排。當我擁抱到對生命的信心,就不會懼怕迎面而來的難關。」

從家庭關係反思人生

《若只如初見》紀錄Nic對父母的內疚,但同時也承繼《夏花茶》欲帶領聽眾走出挫折的目標。
Nic以最後一句歌詞「但這刻已不錯」鼓勵聽眾,從對過去的執著中解脫。

Nic第二首作品《若只如初見》以更冷冽的電音和急促的節奏,帶領聽眾走進更私密的情緒。歌曲旋律在一年前左右寫好,Nic自言當初單純想寫一首歌給家人,情緒愈寫愈濃烈:「與家人的關係是這世代的年輕人都面對的課題。歌詞描述的,是當終於明白家人對自己的好,想回饋更多給他們卻沒有能力的時候,就會陷入了『恨自己未有資格愛你更多』的內疚、像《夏花茶》所講的那種挫敗感。」

原訂歌曲製作日期是今年的7月22日,碰巧遇上前一天震驚港人的事件,令本來情緒已經很濃烈的歌曲在更壓抑的氛圍下執行製作。縱然再次被低氣壓籠罩,卻讓作為監製的Nic學習如何面對突發狀況:「當下調節不過來,就跟Jason(蔡德才,另一監製)商討取消當天的錄音。過程裏因為大氣候都很壓抑,團隊間也有點點的磨擦和衝突。所以這首歌可說是紀錄了某一個歷程,提醒自己怎樣在逆境裏仍能保持身位、做好音樂。」

也因此,歌曲並不只是希望把聽眾扯進情緒的死胡同:「這首歌某程度上是一個紓解,因為最後一句歌詞是『但這刻已不錯』。如果我們在這一刻意識到問題而作出改變,修補跟父母的關係,也就不需要拘泥於過去曾經發生過的遺憾。」Nic認為歌詞也同樣適用於當下的社會狀況,希望在如此逆境裏,鼓勵聽眾緊緊把握當下的想法和行動。因為未來能否改變,就是取決於今天所種下的一顆小種子。

「看林聰能走多遠的路」

首兩首歌曲都營造了陰鬱的氛圍,會否怕聽眾從此把「林聰」定型?他笑言不會介意:「首張專輯的歌曲是把以往寫下的歌曲重新組成,讓別人理解『林聰』是怎樣的人、一開始的他是怎樣煉成的。而接下來的章節,則是與聽眾一起思考林聰能走多遠。」

被朋伴笑稱「聰伯」的Nic愛鑽研New Age理論,從中找到讓自己保持正向思維的力量。

「又來一趟『心靈探索之旅』嗎?」我開玩笑地問他。「對啊,音樂與心靈是密不可分的嘛。希望接觸到我音樂的聽眾,理解和消化過後,能對他們的人生有啟發和安撫。」不過Nic還是希望能跳脫既定的音樂形象,語帶自信的他說:「如果你以為這樣就是『林聰』的風格,那就準備接受更多來自他的驚喜吧!」

撰文、攝影、剪接:熊天賜
場地:香港汴京茶寮

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